Office de Tourisme de la Trimouille
Les premières mentions du "Castrum Tremoliae" remontent à la fin du XIe siècle. C'est une des plus petites terres qui soient en la maison de La Trimouille, toutefois les seigneurs l'ont toujours afféctée parcequ'elle est de leur nom............... First mention of the “Castrum Tremoliae” goes back to the end of the 11th century. It was one of the smallest estates of the House of La Trimouille. However, the lords always had an affection for La Trimouille, as it bears their name.

Histoire

La situation géographique de La Trimouille est particulière. En raison de son histoire, elle appartient au Poitou tandis qu’elle présente de nombreuses similitudes architecturales ou coutumières avec le Berry. La Trémoille, puis La Trimouille, a vu naître l’une des plus grandes familles de France.

The geographical situation of LaTrimouille is special. Because of its history, it is part of the Poitou region, although it shares many similar customs and architectural features with the Berry region. La Trémoille, later La Trimouille, saw the birth of one of the most important families in France

Le premier duc de La Trémoïlle (1), Pierre, est né en 1040 dans un château dont il ne subsiste que la motte. Dès ses débuts, cette famille qui possédait de nombreuses terres s’est montrée généreuse en faisant des dons aux établissements religieux alentour, tels que le prieuré de Villesalem à Journet ou la Maison-Dieu à Montmorillon. Au XVIIe siècle, la localité de La Trimouille se situe à l’ouest de la motte féodale, tandis que les faubourgs Saint-Jean et de Gersant s‘étendent respectivement au nord et au sud. L’eau de la Benaize alimente plusieurs moulins. Un couvent de religieuses de l’ordre de Sainte-Claire, fondé en 1642, est établi dans le bourg.
En 1790, la commune devient le chef-lieu d’un canton dépendant de Montmorillon, c’est au XIXe siècle que le bourg de La Trimouille prend son extension actuelle.

Pierre, the first Duke of La Trémoîlle, was born in a castle here, the mound being the only remaining evidence of that castle. The family of La Trémoîlle owned many estates and, from the outset, showed its generosity in giving donations to local, religious establishments, such as the priory of Villesalem at Journet and the Maison-Dieu in Montmorillon.

In the 17th century the village of La Trimouille was situated to the west of the feudal mound, whereas, on the outskirts, Saint-Jean extended to the north and Gersant to the south. The water of the River Benaize supplied several mills. In 1642 the Order of Sainte-Claire founded a convent in the centre of the village.

In 1790, the commune became the administrative centre of a canton that was part of Montmorillon. It was from the 19th century that La Trimouille expanded to what it is today.

 

 

                                             Motte castrale de La Trimouille. Photo P Richard

Le nom

On peut se demander qui du village de la Trimouille ou de l’illustre famille de la Trémoille est à l’origine du nom de la Trimouille. En effet, jusqu’au XIème siècle, les personnes ne portaient qu’un nom de baptême, puis avec l’explosion démographique du XIIème siècle, des surnoms leur étaient attribués afin d‘éviter des confusions et transmis aux enfants. Plus tard, les noms de famille proviennent de lieux géographiques qui témoignent ainsi de l’histoire, des contacts, du mode de vie, de la géographie d’une région ou d’un village.

Ainsi, Henri de la Trimoïlle écrit dans une lettre du 8 février 1666: « J’ai une affection particulière pour ce lieu car il porte mon nom ».

On peut lire dans le Chartrier de Thouars (2) : « La maison Princière de la Trémoïlle ou de la Trimouille doit son origine aux contes souverains de Poitou. Au commencement du 11ème siècle, Pierre de Poitou, d’une ligne cadette, ayant eu pour apanage la Seigneurie de la Trimouille prit le nom de cette possession » et « les seigneurs ont toujours affecté....la Trémoïlle, baronnie située en Haut Poitou, près de Montmorillon, parce qu’elle est de leur nom ». Et plus loin, un superintendant écrit, au cours d’un voyage au mois d’août 1799 : « La Tremouille est une baronnie située en Poitou qui appartient depuis un temps immémoral aux seigneurs Ducs de ce nom ».

Ce nom a connu différentes écritures : Trémoille, Trimoille, Trimouille, Trémouille (3). Déjà attesté au XIè siècle sous sa forme « La Trimoille » (c’est-à-dire « tremblais » dans le français de l’ouest) le nom a évolué à la fin  du Moyen Age en « La Trémoille », qui se prononce « La Trémouille » et a ainsi longtemps prévalu comme utilisé par l’illustre famille de la Trémoïlle. On retrouve d’ailleurs le nom de « La Trémoïlle » sur la carte de Cassini du XVIIIè siècle.

 

 [1] : Les La Trémoïlle, « ducs deThouars, comtes de Taillebourg, de Bénon, de Laval, de Montfort, de Quintin, vicomtes de Rennes, marquis d’Espinay, barons de Vitré, de Didonne et de l’Ile Bouchard, étaient possessionnés dans tout le grand Ouest de la France et leurs archives concernent l’histoire du Poitou comme celle d’Aunis, de la Saintonge, du maine et de la Bretagne et aussi de Sedan, Turenne, Limeuil et Lanquais…. Curieusement leur histoire au XVIIème siècle est peu connue, probablement parce qu’ils étaient protestants » (Jean Luc Tulot)

[2] Le Chartrier de Thouars regroupe les archives de la Maison de la Trémoïlle, considéré comme le plus bel ensemble de documents historiques qui soit aux mains d’une famille française (Charles Samaran, Le Chartrier de la Trémoïlle, Paris, 1930)

(3) JP Montaufier -La Trimouile, Un nom, une histoire-

The name

We might wonder if the origin of the name of La Trimouille comes from the village or the illustrious family of la Trémoille. In fact, until the 11th century, people only had a Christian name. Then, with the demographic explosion of the 12th century, to avoid confusion, surnames were given and these were passed on to the children. Later, family names came from place names, and from these we learn of the history, the people, the way of life and the geography of a region or a village.

Thus, Henri de la Trimouille wrote in a letter dated 8th February 1666: “I have a special affection for this place as it bears my name”.
 
In the Charter of Thouars, we can read “The Royal House of La Trémoîlle owes its origin to the Counts of Poitou. At the beginning of the 11th century, Pierre de Poitou was given the lordship of la Trimouille and he took on the name of the village”. In August 1799, a superintendant, during his travels, wrote: “La Tremouille is a barony situated in Poitou which, since time immemorial, has belonged to the Dukes of this name”.

This name has been written in different ways: Trémoille, Trimoille, Trimouille, Trémouille. In the 11th century there was already evidence of the use of the name in the form “La Trimoille” (meaning “tremble or shake” in the local dialect). By the end of the Middle Ages the name had evolved into La Trémoille”, which is pronounced “La Trémouille”, and so this name prevailed for a long time, as used by the illustrious family of la Trémoîlle. Moreover, the name of “La Trémoille” can be found on the Cassini map circa 18th century.